El médico más rico del mundo explica cómo pretende acabar para siempre con el cáncer

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Patrick Soon-Shiong es un doctor peculiar. Es la persona más rica de Los Ángeles –una ciudad que no anda precisamente escasa de multimillonarios– y uno de los hombres más ricos del mundo, gracias al Abraxane, una medicina anticancerígena que fue lanzada en 1991 y que, casi 25 años después, ha conseguido que su patrimonio sea de unos 13.300 millones de dólares. Actualmente, el científico nacido en Sudáfrica posee parte de Los Ángeles Lakers, es el hombre más poderoso de la industria sanitaria y ha garantizado una vida de lujo y despreocupación para unas cuantas generaciones de descendientes. Pero no tiene suficiente, y por eso ha decidido cambiar de arriba abajo la medicina. 
¿De qué manera? 
El plan propuesto por Soon-Shiong no es precisamente nuevo, pero sí lo es la escala a la que piensa implantarlo. El cirujano es consciente de que su fortuna personal le sitúa en una posición privilegiada para crear una red mundial de información genética que permita actuar rápidamente contra el cáncer. El proyecto impulsado por el oriental tiene como objetivo identificar cuáles son las anomalías genéticas que influyen en la aparición de un cáncer. 
Por lo general, un análisis genético puede tardar semanas en realizarse, por lo que en algunos casos, se tarda demasiado en empezar a ser combatido. Soon-Shiong promete crear un sistema de superordenadores que manipule los datos del paciente y los contraste con los datos recogidos por todo el globo de manera tan rápida que podamos disponer de un diagnóstico en tan sólo 47 segundos. Dichos datos se recogen en un dispositivo ideado por Blackberry en el que se pone a disposición de médico y paciente toda la información genética y el tratamiento indicado. 
La revolución de los datos llega a la medicina 
El proyecto de Soon-Shiong es una cuestión de escala, como ha explicado en un breve reportaje emitido la pasada semana en el popular programa 60 minutes de la CBS. Debido a que el cáncer es una enfermedad en la que influyen de forma determinante los genes, identificar con exactitud cuáles son los problemas y disponer de una mayor gama de medicamentos que permitan hacerle frente permitirá acabar rápidamente con la enfermedad, explica el doctor. Eso provoca que el tratamiento de cada cáncer no deba realizarse en función de la parte del cuerpo en la que se encuentra, como se suele hacer, sino de la mutación que está sufriendo. 
“Pronto tendremos más información al alcance de nuestras manos que la que nunca hemos tenido durante la historia de la humanidad”, explicaba en un artículo de portada para la revista Forbes publicado hace apenas unos meses. “No una vez al mes o una vez a la semana. Todos los días”. Esta omnisciencia, el juego de palabras que utiliza el autor para definirlo, nos permitiría centrarnos antes en la diagnosis temprana que en el tratamiento, y reduciría al mínimo la incidencia de una enfermedad que causa más de 100.000 muertes al año en España. 
Este método no tiene como único objetivo acabar con el cáncer, sino que en última instancia, como explica un artículo publicado en Business Insider, también nos permitirá conocer las posibilidades que tenemos de quedarnos calvos o de sufrir fibrosis cística, por utilizar dos ejemplos muy distintos. El proceso de diagnóstico será muy sencillo: visitarás a tu médico, que dispondrá de todos tus datos centralizados y encriptados por motivos de seguridad en un superordenador que permitirá ponerlos en relación con otros pacientes de todo el mundo, incluso aquellos que ya hayan fallecido. Ello dará lugar a un tratamiento personalizado, y además, permitirá al médico realizar un seguimiento a distancia del paciente para comprobar si está tomando su medicación. Suena un tanto distópico. 

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